Oso Grizzly en el Parque Nacional de los Glaciares. Foto: Dave Hopkins

"Todos los visitantes del parque quieren ser guardabosques, y todos los guardabosques quieren ser técnicos de oso," bromea el técnico de oso Chris Martin.

Gracias al apoyo de los donantes, la Conservación de Glacier proporcionará financiación en 2024 para dos puestos de técnico en osos en el Parque Nacional Glacier. La financiación adicional permite la compra de equipos y equipos, lo que permite a los técnicos realizar su trabajo de forma segura y eficiente. 

Entonces, cómo es exactamente un día en la vida de un técnico de osos en el Parque Nacional de los Glaciares? Grace Kinzler, coordinadora de subvenciones para la Conservación del Parque Nacional de los Glaciares, tuvo la oportunidad especial de ver los fondos de conservación en acción y se unió al biólogo de vida silvestre del lado este Steve Cross y al técnico Chris Martin para descubrirlo.

Nuestro día empieza en una madrugada de principios de verano en St. Mary. El distrito de guardabosques de la Bahía de Hudson está cobrando vida lentamente, mientras los guardabosques se preparan para un día ajetreado en Glacier. Steve y Chris saludan a todos los que pasan y se toman este tiempo para hablar con los guardabosques que comparten avistamientos e informes de vida silvestre; esta es solo una de las formas en que los técnicos en osos recopilan información valiosa, ayudándolos a monitorear y abordar situaciones potenciales lo antes posible.

“Estamos interactuando constantemente con otras divisiones, ya sea para obtener herramientas o información, o cualquier cantidad de cosas. El simple hecho de ser agradable ayuda mucho”, dice Chris.

Steve y Chris trabajan con un equipo de tres técnicos en osos ubicados en el lado este del Parque Nacional Glacier. Con diez años de experiencia combinada en el manejo de osos, la confianza y el respeto que se ha creado entre este dúo es evidente: cualidades intangibles que son cruciales para el éxito y la seguridad de cualquier programa de manejo de osos. En un día cualquiera, Steve y Chris podrían estar respondiendo a informes de incidentes con la vida silvestre, patrullando el campo en busca de actividad de osos, educando al personal del parque y a los visitantes sobre la seguridad de los osos, o todo lo anterior.

People gather around a lit up sheet to view moths.

El biólogo de vida silvestre Steve Cross y el técnico Chris Martin imparten un tutorial sobre la implementación adecuada de fumigación contra osos para el personal del parque. (Descargo de responsabilidad: el aerosol para osos tutorial es inerte. No lo use usted ni otros).

Además de esas tareas diarias, los técnicos en osos de Glacier realizan investigaciones para monitorear las tendencias a largo plazo de la población de osos pardos en el ecosistema de la División Continental del Norte (NCDE). Utilizando trampas para osos, los técnicos capturan y tranquilizan de forma segura a los osos grizzly para recolectar muestras biológicas y aplicarles collares de seguimiento por GPS antes de devolverlos a la naturaleza. Los datos recopilados de los collares permiten a los biólogos comprender mejor los patrones de movimiento estacional, monitorear comportamientos y rastrear las tasas de natalidad anuales: información reproductiva que ha sido esencial para informar las políticas de gestión que promueven la salud y la longevidad de los osos pardos en todo el NCDE donde la población ha estado. aumentando constantemente desde 2006.

After checking out the bear trap, we set out on a hike to view an inactive bear den, the location of which they knew thanks to GPS collar data. At the den Steve and Chris set up spotting scopes to look for nesting golden eagles. Multitasking while on backcountry patrols is another necessary skill for a bear tech, as part of their job involves conducting wildlife surveys and contributing data to research studies. “Hiking and surveying and being out in the field is why I got into this job,” says Steve.

Hand holding a transparent box with a moth.

Chris demuestra la tecnología de telemetría, un sistema de transmisión en tierra que se utiliza para rastrear collares GPS en el campo. 

Durante nuestra caminata, llega una llamada de un guardabosque de Two Medicine que busca instrucciones sobre cómo lidiar con un astuto zorro cerca de la tienda del campamento. Llamadas como esta son frecuentes y, en este caso menos urgente, Chris puede brindarle instrucciones para ayudar a manejar la situación por teléfono. Dado que a veces llegan varios informes diariamente desde todo el medio millón de acres del lado este, priorizar las responsabilidades y administrar el tiempo es un desafío. 

“Es una batalla en la gestión del tiempo y en ser súper eficiente. Trabajamos constantemente para hacer todo, tratando de mantenernos al día lo mejor que podemos con recursos limitados”, dice Steve.

Close up of a geometer moth.

Chris dirige una capacitación sobre seguridad contra los osos para el personal del parque.

Para culminar un día ya impresionante, continuamos hacia el norte hasta el glaciar Many para evaluar el cierre del sendero natural Swiftcurrent, donde un oso pardo se había estado alimentando de un cadáver de alce durante las últimas semanas. Para comportamientos naturales como este de la vida silvestre, los técnicos intentan no intervenir y, en cambio, toman precauciones como cerrar senderos para dejar que la naturaleza siga su curso mientras se mantiene a los visitantes seguros. Había pasado suficiente tiempo sin avistamientos de osos, por lo que Steve y Chris estaban seguros de que el oso había terminado de alimentarse y pronto podrían reabrir el sendero para el acceso de los visitantes, pero primero tuvieron que acercarse para verlo más de cerca.

Los técnicos en osos reclutaron a un par de agentes del orden para que les ayudaran a localizar el cadáver, y después de una cuidadosa planificación y precaución, Steve y Chris se dispusieron a inspeccionar el cadáver. Desde la orilla del hotel Many Glacier, los oficiales observaron la actividad de los osos y, al no ver ninguno, dieron a Steve y Chris el visto bueno para entrar, localizar lo poco que quedaba del cadáver y comenzar a retirarlo. Una vez cumplida su misión, el dúo regresó sano y salvo al hotel, recibido por una multitud considerable que se había formado en el porche. Toda la operación fue increíblemente interesante y emocionante, y en ese momento yo también quería ser un técnico oso de Glacier.

Después de una emocionante jornada de trabajo de diez horas, dejamos Many Glacier para regresar a St. Mary, listos para levantarnos y dar por terminada la noche. En el camino de regreso, Steve recibe una llamada de un empleado del parque con un informe de un avistamiento de osos cerca de Lost Lake; parece que pronto podría haber otra situación de cadáver de alce en sus manos. Así, Steve vuelve a trabajar y sale volando para evaluar la situación. Es solo un día más como técnico de osos en el Parque Nacional de los Glaciares.

Close up of a geometer moth.

Subtítulo: Chris, Maren y Josh, técnicos de osos de NPS, en una trampa para osos. (Descargo de responsabilidad: no ingrese a las trampas para osos en el Parque Nacional de los Glaciares).

Cómo puedes ayudar al manejo de osos en Glacier?

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