El Parque Nacional de Glaciares ha visto un aumento del 40% en visitas desde el año 2012. Este aumento de popularidad sin precedentes tiene repercusiones en la protección de los recursos naturales y culturales del parque al igual que en proveer una experiencia de calidad.

Gracias en parte a sus donaciones generosas, científicos sociales de la facultad de Silvicultura de la Universidad de Montana han estado ayudando a los gerentes del parque a entender los patrones de uso de visitantes y las tendencias en el Parque Nacional de Glaciares durante la última década.

Los datos se recopilaron recientemente en un mapa histórico para mostrar donde, como y cuantas personas caminan por los senderos alrededor del parque. Esto le permite a los gerentes saber si hay algún cambio en los patrones de excursionistas en los senderos y a tomar decisiones con base en la ciencia para protegerse de una variedad de oportunidades: desde áreas muy populares con mucha gente e instalaciones hasta áreas donde los visitantes pueden experimentar y disfrutar de la soledad. Gestionar esta gama de oportunidades también garantiza una experiencia de calidad para visitantes y la protección de los recursos.

Para conocer más acerca de este proyecto, nos pusimos al día con Jaclyn Rushing, ex guardabosques de interpretación y educación y actual candidata de un doctorado en la Facultad de Silvicultura de la Universidad de Montana, para aprender más acerca de su participación es este proyecto.

Conozca a Jaclyn Rushing del equipo de investigación

La Conservación del Parque Nacional de Glaciares (CPNG): ¿Puede contarnos un poco acerca de usted?
Jaclyn Rushing (JR): Crecí en Corvallis, Oregon. La mayoría de mi tiempo lo pasaba criando caballos y perritos, corriendo y andando en bicicleta por senderos y por la ciudad y eventualmente acampando, viajando con mochila, esquiando y escalando. Obtuve mi licenciatura de la Universidad de Oregon en Estudios Ambientales y Lenguajes Románticos (Francés y Español). Fue en UO donde fui introducida a las investigaciones y educación ambiental. Mis experiencias facilitando la educación ambiental basada en lugares a través del Programa de Liderazgo Ambiental es lo que me lanzó a la interpretación en parques y áreas protegidas. Recibí mi maestría en la Facultad de Silvicultura de la Universidad Estatal de Oregon. Mis investigaciones se centraron en el apego al lugar y las limitaciones de las visitas al parque de diversos grupos raciales y étnicos. Amo enseñar, investigar, hacer preguntas difíciles y aprender, así que me dedique a realizar un doctorado.

CPNG: ¿Que desvío su interés hacia este programa de doctorado en UM? ¿Cómo termino en los Glaciares?
JR: Durante mi maestría, hice un viaje de carretera a través del oeste y visité los Glaciares. Quería hacer todo lo posible para trabajar en Montana. Aplique y obtuve una pasantía de interprete (financiada por la Conservación) en 2017. Trabaje como guardabosques interpretativo y de educación desde el 2017 hasta la primavera del año 2020, y después como técnica de investigación de campo para el proyecto de monitoreo del uso de visitantes en el verano del año 2020. Me emociona utilizar investigaciones para apoyar la gestión de recursos naturales. Amo pensar creativamente y en colaboración con gerentes y otros investigadores.

Contacté a Jenn Thomsen, Profesora asociado de la gerencia de recreación, turismo y parque, porque ella presentó los resultados del estudio de uso de visitantes en un almuerzo en el año 2018. Al conocerla mejor, aprendí que teníamos un enfoque similar y que UM proporciona oportunidades increíbles para trabajar con una amplía variedad de instituciones, desde grupos conservacionistas locales hasta organizaciones internacionales de recursos naturales.

Una mujer en el parque con uniforme de guardabosque sonríe mientras trabaja en una computadora en el campo a lado del sendero.

Jaclyn Rushing, técnica de investigación de campo.

Fotografía: Jaclyn Rushing

CPNG: ¿Ha habido descubrimientos sorprendentes en estas investigaciones?
JR: Los resultados de la investigación de monitoreo del uso de visitantes no son realmente sorprendentes para aquellos que vivimos, trabajamos e interactuamos en el parque. Valida lo que todos hemos estado sintiendo: las visitas al parque están aumentando. Jeff Mow y otros se refieren a los Glaciares como a un parque originalmente de mochileros. Eso esta cambiando y tenemos las estadísticas para probarlo. Muchos visitantes nos preguntan que qué estamos haciendo y están muy interesados en escuchar acerca de la cantidad de personas utilizando los senderos.

Excursionistas atraviesan la nieve en el sendero Hidden Lake. / NPS

Excursionistas atraviesan la nieve en el sendero Hidden Lake.

Fotografía: NPS

CPNG: ¿Por qué es esta investigación tan importante para visitantes y gerentes del parque?
JR: El estudio le permite a los gerentes del parque monitorear e identificar cambios en los patrones de visitantes y tomandecisiones con base empírica para proteger los recursos naturales y culturales del parque y la experiencia de dichos visitantes. Este programa es único por la cantidad de información y estadísticas a largo plazo que tenemos. UM y los Glaciares se han asociado para monitorear el uso de visitantes desde el 2005 y para monitorear senderos desde el 2011. Hemos realizado 10 años de recopilación de datos, lo cuál nos ha proporcionado una valiosa perspectiva de las tendencias a largo plazo. No muchos parques tienen tantos datos longitudinales. El mapa histórico es una gran adición a nuestro programa porque crea una forma accesible y atractiva de compartir todos nuestros datos a largo plazo. Esta dirigido al público: con el próposito de establecer expectativas para futuros visitantes, mostrar tendencias para quienes estén más interesados en estadísticas y educar a las personas sobre la ciencia del control del uso de visitantes.

Excursionistas atraviesan la nieve en el sendero Hidden Lake. / NPS

Excursionistas atraviesan la nieve en el sendero Hidden Lake.

Fotografía: NPS

¿Qué es el monitoreo del uso de visitantes?

Desde el 2005, el Parque Nacional de Glaciares y la Universidad de Montana se han asociado para monitorear las tendencias a largo plazo de las visitas al parque. Cada verano un grupo de investigación de la Universidad de Montana instala contadores de senderos, contadores de carreteras y cámaras de vida silvestre para recopilar datos sobre la cantidad de excursionistas, ciclistas y conductores que exploran las carreteras y senderos del parque.

En 2011, el monitoreo de uso de senderos estacionales empezó en el corredor del Camino hacia el sol y se ha expandido a otras áreas del parque. Algunos senderos son monitoreados cada año, mientras que otros rotan cada dos años. La Universidad de Montana es responsable de colectar, interpretar y reportar estos datos.

Un mapa histórico aún interactivo con senderos del parque y el uso de sus visitantes.

Puede aprender más y explorar el mapa al visitar el sitio web del mapa histórico del uso de visitantesde la Universidad de Montana.

Su apoyo hace la diferencia

Este y otros proyectos críticos no serían posibles sin sus donaciones a la Conservación de Glaciares. Conozca más acerca de como su apoyo esta haciendo posibles otros proyectos de investigaciones científicas en el Parque Nacional de Glaciares.